Animales que se alimentan de granos

La alimentación de los distintos grupos de animales es completamente diversa. A continuación, conoce los ejemplares cuya dieta se basa principalmente en granos. 

Animales que se alimentan de granos
Índice

Una de las maneras de diferenciar a los miembros del reino animal es según su dieta.

Así es que, además de carnívoros, omnívoros y herbívoros, podemos encontrar animales que se alimentan de granos (granívoros), aquellos que prefieren hojas y tallos (folívoros), los que eligen comer frutas (frugívoros), ejemplares que apuntan a las raíces (rizófagos) e incluso los que tienen como base de su pirámide alimenticia a la madera (xilófagos).

En este artículo nos detendremos sobre los que componen el primer grupo, los cuales poseen especial relevancia en ecosistemas áridos y semiáridos al ser capaces de remover una gran cantidad de la producción de semillas, afectando de forma directa la riqueza, distribución y abundancia de plantas. 

Vale aclarar que los granívoros no se alimentan necesariamente solo de semillas y granos, sino que si bien esta es su ingesta principal, también pueden combinarla con otros elementos, aunque en menor medida.

Por ejemplo, muchos ejemplares cuyo régimen es liderado por granos también comen insectos o plantas.

Debido a la diversidad de animales que componen la categoría (hay desde insectos hasta mamíferos) resulta casi imposible hacer una caracterización general.

Lo que sí es válido afirmar es que todos ellos poseen cualidades morfológicas que les permiten conseguir y digerir alimentos de esta naturaleza adecuadamente.

Ejemplos de lo antes mencionado son la mandíbula de algunas hormigas, que tienen la capacidad de romper el endospermo de las semillas; el estómago de ciertas aves, que puede triturar perfectamente los alimentos; o los dientes incisivos de las ardillas, los cuales son lo suficientemente fuertes como para partir superficies duras.

Aunque existen infinidad de granos y semillas aptos para el consumo de los granívoros, entre los más destacados podemos enumerar al girasol, el mijo, el maíz, la cebada, el trigo, el arroz y el alpiste. 

A continuación, brindaremos algunos ejemplos de animales que comen granos junto a sus principales características.

Y para hacer más sencilla la enumeración, los dividiremos en mamíferos, aves e insectos.                 

Mamíferos

Los mamíferos granívoros suelen ser pequeños.

ratas

Entre ellos encontramos los siguientes:

  • Ratones: aunque son omnívoros, prefieren las semillas a otras fuentes alimenticias.
  • Ratas: similar al caso de los ratones, si bien también ingieren productos variados, su dieta se basa mayormente en soja, avena, arroz, maíz, lino, etcétera.
  • Hamsters: aunque a aquellos que viven en cautiverio suelen darles muchos vegetales, estos animales tienen preferencia por las semillas de girasol, calabaza, sésamo, lino y arroz.
  • Ardillas: estos mamíferos comen semillas, bellotas, nueces y almendras, aunque también suelen consumir grillos, saltamontes u otros insectos.

Además, son granívoros los topillos, los jerbos, entre otros mamíferos.

Aves

En las aves se encuentra la mayor cantidad de granívoros.

Animales que se alimentan de granos 1

Entre ellas podemos distinguir las siguientes:

  • Gallinas: aunque es sabido que son omnívoras, su dieta tiene grandes cantidades de maíz, trigo, sorgo, avena, arroz y cebada.
  • Pavos: similar al caso anterior, estos animales consumen trigo, maíz, avena y otros cereales similares.
  • Codornices: suelen comer diversas semillas y hierbas, entre ellas maíz, trigo, centeno y arroz.
  • Patos: al estar mucho tiempo en el agua, consumen semillas de plantas acuáticas.
  • Gansos: estas aves optan por granos pequeños como la cebada, el trigo, el centeno y la alfalfa.
  • Piquituerto: gracias a su mandíbula torcida en la punta, es capaz de extraer las semillas de los duros conos de pino.
  • Guacamaya roja: su alimentación está basada principalmente en semillas de trigo, girasol, maíz, avena, arroz y cáñamo.
  • Loros: comen una amplia variedad de semillas de frutas.Cacatúas: consumen semillas de diversas plantas herbáceas, arbustos y árboles.

Además, son aves que comen granos los canarios, los cisnes, las barnaclas, los faisanes, las tórtolas, los gansos, los tucanes, los pericos, las golondrinas, los jilgueros, las palomas, entre muchos otros pájaros. 

Insectos

También existen muchísimos insectos comedores de granos, que se han posicionado como enemigos íntimos de la industria alimentaria ya que suelen arruinar las cosechas. 

polilla

  • Gorgojos: gracias a su aparato bucal masticador, ingieren semillas almacenadas en graneros, como trigo, avena, maíz, frijoles, sésamo, girasol, etcétera. Seguramente también has podido verlos en tu propia alacena y te han dado algún que otro dolor de cabeza.
  • Brocas: estos gusanos comen frijoles, arroz, lentejas, soja, habas y semillas de frutas.
  • Polillas: estos animales no solo se comen nuestro sweaters; su dieta consiste en arroz, especias, cereales, sémola y hasta alimento para mascotas.
  • Hormigas: también con un aparato bucal masticador, no solamente comen granos sino que los transportan al nido para almacenarlos. Además, algunas vierten sobre ellas jugos digestivos hasta convertirlas en una suave pasta.

Otros insectos que también comen granos son algunas lombrices y orugas.

Hábitos alimenticios

Como mencionamos más arriba, al haber tanta diversidad en los grupos de animales que comen granos, también son muy diferentes sus hábitos a la hora de alimentarse. 

comida para ardilla

Por ejemplo, las lombrices de tierra comen las semillas enteras y estas son luego digeridas por enzimas del animal, mientras que los chinches chupan el interior de las semillas y las ardillas las rompen y muelen con sus poderosos dientes. 

A su vez, varias larvas penetran los granos para poder obtener sus nutrientes y una gran variedad de aves se los tragan enteros para molerlos luego en una estructura del sistema digestivo que recibe el nombre de molleja. 

Por otra parte, algunos precisan que estén en proceso de maduración e incluso hayan comenzado a producir la plántula para poder ingerirlas, a diferencia de otros, que están en condiciones de consumirlas en cualquier estado.

Dentro de los granívoros, además, pueden identificarse aquellos que comen 

las semillas cuando todavía se encuentran en la planta, y los que lo hacen luego de que estas se dispersen en el ambiente.

Los primeros suelen tener características morfológicas más desarrolladas, puesto que deben ser capaces de hacerse de las semillas aun cuando las plantas más las “protegen”, ya sea volviéndolas más difíciles de encontrar o dificultando el acceso de los depredadores de otro modo. 

Además, es necesario que su ciclo de vida se halle adaptado y sincronizado con la estacionalidad de la semilla, razón por la cual en su mayoría son insectos.

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